como vivian en la edad media

Como vivian en la edad media

Cómo se celebraba la Navidad en la Edad Media

Narrador: La mayoría de los habitantes de la Inglaterra medieval eran campesinos que vivían en pueblos del campo. Llevaban una vida dura trabajando todo el día en las granjas de los nobles. En el siglo XII esto estaba cambiando.

Se crearon nuevas ciudades en torno a edificios religiosos, castillos o rutas comerciales. Estas ciudades estaban abarrotadas, eran ruidosas y malolientes. Al amanecer, una campana daba comienzo a la jornada.

Los habitantes de las ciudades asistían a la primera misa religiosa del día. Las ciudades no eran lugares saludables para vivir. Aunque las viviendas mejoraron durante la época, no había sistema de alcantarillado.

La gente tiraba los residuos a la calle o a los ríos. La gente solía compartir sus casas con su ganado, pero ninguno de estos animales estaba adiestrado. La ciudad estaba dirigida por gente poderosa, como mercaderes y señores, mientras que los artesanos y comerciantes se ganaban la vida en los bulliciosos mercados.

A los campesinos que vivían en un señorío junto al castillo se les asignaban franjas de tierra para plantar y cosechar. Normalmente plantaban centeno, avena, guisantes y cebada, y cosechaban los cultivos con guadaña, hoz o segadora. Cada familia campesina tenía sus propias franjas de tierra; sin embargo, los campesinos trabajaban en cooperación en tareas como el arado y la henificación.

También se esperaba que construyeran caminos, limpiaran bosques y trabajaran en otras tareas determinadas por el señor. Las casas de los campesinos medievales eran de baja calidad en comparación con las casas modernas. El suelo era normalmente de tierra, y había muy poca ventilación y pocas fuentes de luz en forma de ventanas.

Además de los habitantes humanos, también residían en la casa varios animales de ganado. Sin embargo, hacia el final de la época medieval, las condiciones mejoraron en general. Las casas de los campesinos aumentaron de tamaño y se hizo más común tener dos habitaciones, e incluso un segundo piso.

Cuando se habla del «Renacimiento», se suele referir a la adopción muy consciente de los modelos clásicos en la literatura, el arte, la arquitectura y el saber que se produce a finales de la Edad Media. Se suele considerar que es una de las formas de pasar del pensamiento «medieval» a los primeros «modernos». Pero, de hecho, los intelectuales medievales también tuvieron un «renacimiento» del aprendizaje y la retórica clásicos.

Esto ocurrió en el siglo XII, y dependió especialmente de la transmisión de obras de Aristóteles y otros autores clásicos a través de filósofos y traductores árabes. Es posible que la mayoría de los medievales -sobre todo los que vivían en el campo- rara vez se desplazaran muy lejos de su lugar de residencia. Pero ese sería el caso de mucha gente en épocas muy posteriores también.

Sin embargo, no es cierto que los medievales no viajaran nunca. Muchos peregrinaban, a veces recorriendo miles de kilómetros. Y los que se dedicaban al comercio viajaban sin duda, uniendo partes del mundo mediante mercancías a través de distancias extraordinarias.

Incluso a principios de la Edad Media, se transportaban todo tipo de mercancías de alto nivel desde costas muy lejanas a diversas tierras europeas: seda de China; especias de Asia, traídas a Europa a través de Oriente Medio; ámbar y pieles del Báltico. Algunos intrépidos viajeros incluso escribieron diarios en los que se recogían sus viajes: El Viaje a las partes orientales del mundo de Guillermo de Rubruck describe su periplo de tres años, iniciado en 1253, por las tierras que hoy conocemos como Ucrania y Rusia. La gente utiliza la expresión «Edad Media» para describir a Europa entre la caída de Roma en el año 476 de la era cristiana y el comienzo del Renacimiento en el siglo XIV. Muchos estudiosos llaman a esta época «periodo medieval»; «Edad Media», dicen, implica incorrectamente que el periodo es un parche insignificante intercalado entre dos épocas mucho más importantes.

La expresión «Edad Media» nos dice más sobre el Renacimiento que le siguió que sobre la propia época. A partir del siglo XIV, los pensadores, escritores y artistas europeos empezaron a mirar atrás y a celebrar el arte y la cultura de la antigua Grecia y Roma. En consecuencia, descartaron el periodo posterior a la caída de Roma como una edad «media» o incluso «oscura» en la que no se habían alcanzado logros científicos, ni se había producido un gran arte, ni habían nacido grandes líderes.

Los pueblos de la Edad Media habían desaprovechado los avances de sus predecesores, según este argumento, y se habían sumido en lo que el historiador inglés del siglo XVIII Edward Gibbon llamó «barbarie y religión». La peste mató a vacas, cerdos, cabras, pollos e incluso ovejas, provocando una escasez de lana en Europa. Comprensiblemente aterrorizados por la misteriosa enfermedad, algunos habitantes de la Edad Media creían que la peste era un castigo divino por el pecado.

Para obtener el perdón, algunas personas se convirtieron en «flagelantes», viajando por Europa para hacer demostraciones públicas de penitencia que podían incluir azotes y golpes. Otros se volvieron contra sus vecinos, purgando a las personas que creían que eran herejesMiles de judíos fueron asesinados entre 1348 y 1349, mientras que otros huyeron a lugares menos poblados

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